Saint-Gervais-les-Bains, la station de ski qui bouge

Saint-Gervais-les-Bains, la station de ski qui bouge

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New look

Saint-Gervais-les-Bains a changé en un rien de temps. Le nouveau pont de contournement du centre lui a donné un coup de plumeau. Ce pont, on en parlait depuis des lustres. En 2012, le rêve s’est matérialisé en un miniviaduc du plus bel effet. Le cœur de Saint-Gervais respire et s’est refait une beauté. L’architecture Belle Époque a retrouvé sa superbe. L’église baroque au fronton peint resplendit. La très vieille maison forte de Haute Tour (XIIIe) a été restaurée en pôle culturel. Les boutiques ont été astiquées. La piscine et la patinoire olympique ont été rénovées. Les bonnes tables fleurissent.

Cours de géo

La commune est vaste et étagée. On y débarque du TGV ou de l’autoroute au Fayet. Ici, c’est le fief des Thermes. Le bourg, la station proprement dite, se trouve juste au-dessus, à 850 m d’altitude, reliée aux pistes par une télécabine. Un peu plus haut, vue sur le massif du Mont-Blanc et skis aux pieds, le Bettex et les Communailles. Enfin, à 1 200 m, à flanc de montagne, face aux dômes de Miage (3 700 m) et à l’aiguille de Bionnassay (4 052 m), le minuscule village de Saint-Nicolas-de-Véroce. Une perle rehaussée d’une magnifique église baroque et d’un musée d’art sacré. Accès par la route ou à ski.

Évasions panoramiques

A ski, c’est un festival panoramique. Et la chaîne du Mont-Blanc n’est pas seule à susciter l’admiration. Les Aravis et le massif des Fiz, certes plus modestes, composent avec les géants de 4 000 m un panorama à 360 °. Et pour ce qui est de la glisse, il y a de quoi faire. 235 km de pentes sur le grand domaine Saint-Gervais – Megève, point culminant à 2 353 m, sous le sommet du Mont-Joly. D’ici, on redescendra jusqu’à Saint-Nicolas-de-Véroce par la Grande Épaule puis la Petite Épaule, soit 1 000 m de dénivelée face au Mont-Blanc. Optez sans hésiter pour le forfait Évasion. Ce sésame (forfait 6 jours, réductions pour les moins de 15 ans et les plus de 65 ans) inclut l’accès illimité à deux domaines voisins (transferts en voiture ou skibus). Celui des Contamines-Montjoie (120 km) et celui des Portes du Mont-Blanc (100 km) qui relie le Jaillet de Megève, la Cry de Combloux et la Giettaz.
Tél.: 04 50 93 11 87 et www.ski-saintgervais.com
Techniquement, les pistes sont, à quelques exceptions près, peu violentes. Mais, hors balises, on peut aussi tracer en pente plus raide, telle la plongée dans l’envers du Mont-Joly, versant Contamines-Montjoie. Et pimenter encore le plaisir sur les grandes descentes hors pistes et les itinéraires de randonnée du massif du Mont-Blanc. Suivez alors les guides de Saint-Gervais dont la compagnie, la deuxième au monde après celle de Chamonix, vient de fêter ses 150 ans.
Tél.: 04 50 47 76 55 et www.guides-mont-blanc.com

Un tramway nommé plaisir

Depuis 2015, le forfait Évasion inclut une journée au Prarion, ravissant petit domaine (50 km) partagé entre Saint-Gervais et Les Houches, dans la vallée de Chamonix. Le plaisir commence dès le transfert, 40 minutes de TMB, le Tramway du Mont-Blanc. Ce train centenaire à crémaillère est l’un des derniers et le plus haut de France. L’été, il monte jusqu’au Nid d’Aigle (2 372 m), au pied du glacier de Bionnassay. C’est le train des alpinistes en partance pour la voie classique du Mont-Blanc. L’hiver, il a pour terminus le col de Bellevue (1 800 m). C’est là, ou un peu plus bas, au col de Voza (1 650 m), que l’on chausse les skis, face de l’arête et du dôme du Goûter. Les trois rames du TMB arborent chacune leur livrée, bordeaux, bleu marine et vert sapin. Et chacune a un prénom, Jeanne, Marie et Anne. Comme les trois filles de Pierre Noury, propriétaire de l’exploitation de la ligne du milieu des années 1950 à celui des années 1960. Voilà pour la petite histoire.
Tél.: 04 50 53 22 75 et www.compagniedumontblanc.fr

Et puis dans Saint-Gervais village

Le Bistrot Sérac. La table étoilée, c’est la porte à côté. Ici, Raphaël Le Mancq se plaît à cuisiner à la braise ; menu à 26 € et desserts à tomber.
Tél.: 04 50 93 80 50 et www.3serac.fr
Le Galeta. Un beau grand vieux chalet pour une envie de grillades au feu de bois ou de spécialités du cru, tel le farcement avec saucisse de Magland et pormonier (18 €).
Tél.: 04 50 93 16 11 et www.le-galeta.fr
La Ferme de Cupelin, la même que précédemment donc, mais côté restaurant, où Romain Desgranges fait merveille avec les produits locaux ; menu à 32 €.
Tél.: 04 50 93 47 30 et www.lafermedecupelin.com

Direction Le Fayet et ses Bains du Mont-Blanc

Nous voici aux fameux thermes ouverts en 1827. Saint-Gervais est, de toute la Savoie, la seule station de montagne à proposer des soins en eau thermale. Un parcours bien-être, intérieur et extérieur, enchaîne bains de vapeur, bains reminéralisants, jets toniques, lits hydromassants, relaxation sur dalles chaudes… pendant près de trois heures ; partir de 21 € en «happy hour», entre 17 h 30 et 21 heures.
Tél.: 04 50 47 54 57 et www.thermes-saint-gervais.com
Carnet de route

Se rendre à Saint-Gervais-les-Bains

Jusqu’au Fayet en TGV, le week-end, au départ de Paris et Bourg-en-Bresse ou tous les jours en TGV-Lyria jusqu’à Genève, www.voyages-sncf.com. En avion jusqu’à Genève depuis Paris et la province, www.easyjet.com. Transferts gares-aéroport/Saint-Gervais en bus SAT. Tél.: 04 50 93 64 55 et www.sat-montblanc.com
Lire: Les Enfants du Mont-Blanc, 150 ans d’histoire de la Compagnie des guides de Saint-Gervais Val-Montjoie, racontés par Dominique Potard et Julien Pelloux (Editions Guérin 2014). Aliocha, le roman d’Henri Troyat (1991), situé en partie à Saint-Gervais l’été 1924 (J’ai lu).
Se renseigner: Office du tourisme, tél.: 04 50 47 76 08 et www.saintgervais.com

Source: Annie Barbaccia, Le Figaro 2015[